27 février 2023 – Source: Guiame, avec des informations de CBN News

D’après le livre des Actes, c’est à Antioche que les disciples de Jésus ont d’abord été appelés chrétiens.

Ville d’une grande importance biblique, Antioche a été l’une des régions touchées par le tremblement de terre en Turquie le 6 février.

En plus d’un rôle de premier plan dans la vie de l’ Apôtre Paul, il a également été un fondement fondamental pour l’Église primitive.

D’après le livre des Actes, c’est à Antioche que les disciples de Jésus ont d’abord été appelés chrétiens.

La maison détruite d’un pasteur et de sa femmeà Antioquia a été visitée par CBN News. À côté de la propriété se trouvaient les bâtiments de ses voisins bien-aimés.

De nombreux voisins n’ont pas survécu au tremblement de terre et d’autres ont été déplacés loin de leurs maisons détruites. Avec cela, la famille du pasteur a perdu ceux qu’elle avait servis et partagé l’amour de Jésus pendant de nombreuses années.

La femme du berger turc, Elmas Akin a raconté au reportage la terreur qu’ils ont vécue cette nuit-là.  

« Je ne peux tout simplement pas trouver les mots pour le décrire et je ne pense pas que vous puissiez vraiment comprendre ce qui s’est passé à ce moment-là », a-t-elle déclaré. Il y avait un bruit profond sur le sol et ça ne finissait pas et ça a duré longtemps. Mon mari et moi nous sommes juste regardés, nous nous sommes étreints et avons commencé à prier.

Elmas et son mari croyaient qu’ils allaient mourir cette nuit-là.

« Et puis j’ai parlé à mon mari plus tard et nous avons tous les deux réalisé que nous pensions la même chose, que c’était peut-être le Seigneur et que notre heure arrivait, que c’était notre dernier jour. Est-ce qu’on allait te rencontrer ? »

Puis ils sont sortis en courant de la maison.   

« Quand nous sommes partis complètement à l’extérieur, j’ai regardé et j’ai réalisé que tous les bâtiments s’étaient effondrés et c’était très douloureux parce que c’était notre ministère, avec nos voisins », a déclaré Elmas.

Pendant des années, elle a enseigné la Bible à une cinquantaine d’enfants du quartier.

« Ils me connaissent comme leur tante Elmas, parfois Mère Elmas, parce que nous les avons eus à l’église et aux jeux, partageant l’Évangile pendant de très nombreuses années. Ils étaient entre nos mains pour ainsi dire », se souvient-elle.

‘Ils sont partis’

Elmas a pleuré quand elle a parlé de cette nouvelle situation.

« Maintenant, ils sont tous partis. Je les ai tous perdus. Certains d’entre eux sont morts et certains d’entre eux sont juste dispersés à travers le pays. Soit dans l’aide médicale, soit ils ne peuvent plus vivre ici, soit ils ont déménagé à d’autres villes. Je les ai toutes perdues.

Senem Ekener de Turk Sat 7 était à Antioche pour documenter ce qui est arrivé à l’ église après le tremblement de terre.

« De nombreux bâtiments de l’église sont complètement détruits », a-t-il déclaré. « Ils ont perdu, nos frères et sœurs, ils ont perdu leurs églises. Congrégations que le Corps du Christ a vraiment propagées au loin au moment où nous parlons.

« Certains sont restés pour aider au sauvetage, en distribuant de l’aide, tout ce qu’ils pouvaient. Et chaque église du pays utilise de l’aide, envoie de l’aide, envoie des gens là où ils ont besoin d’aide et prie.

Ekener y fonda également une église.

« Comment Dieu se montre vraiment dans les gens, étant le Christ les uns pour les autres en tant que Corps du Christ dans l’unité, une unité étonnante et fonctionnant comme ses mains, comme ses pieds tendus vers les gens », a expliqué Ekener.

« En voyant cela, j’ai essayé de consoler. Les mots ne suffisent pas bien sûr et il est temps de pleurer avec eux pour leur perte et aussi d’être simplement le Christ pour les gens qui ne sont jamais seuls et nous sommes dans le même bateau parce que vous ne pouvez pas vraiment vous séparer de ce que vos frères et sœurs et le pays traversent à cause de ce tremblement de terre dévastateur. » 

Destruction et décombres

Le rapport de la CBN rapporte que de nombreuses rues du vieil Antioquia sont maintenant impraticables à cause des décombres.

L’église des Akins, qui avait 23 ans, se trouvait dans une ruelle inaccessible à cause de tous les décombres. Seule la plaque est restée visible.

« Il ne reste plus rien », dit Elmas. « Et cela a été notre église pendant 23 ans. Toutes ces années d’amour et de soins pour tout le monde. Tout a complètement disparu. »

Pourtant, elle a une attitude positive.

« Mais mon espoir est grand. Parce que nous louions l’ancien bâtiment de l’église et nous demandions au Seigneur de nous donner notre propre bâtiment d’église et il y a un an, nous avons vu un terrain et avons commencé à construire. Donc ça a déjà commencé, la construction du nouveau bâtiment de l’église », a-t-elle expliqué.

Bien que l’ancienne église ait été détruite par le tremblement de terre, un nouveau bâtiment qu’ils préparaient n’a pas été détruit et est maintenant ouvert au ministère.

« Il ne reste plus d’Antioche, mais il y aura une nouvelle Antioche. Il y aura une nouvelle église. Et Dieu nous a déjà donné ce bâtiment pour cela. Ce sera donc la nouvelle église et il n’y aura aucun dommage », a déclaré Elmas.

Nouveau départ

Le pasteur et sa femme ont demandé la prière pour un nouveau départ.

« S’il vous plaît, s’il vous plaît priez pour que Dieu nous guide jusqu’à l’achèvement de la nouvelle église. Là où le besoin est beaucoup plus évident. Veuillez prier à ce sujet. »

Elmas a poursuivi : «Et s’il vous plaît priez pour nous comme pour l’église en ce moment, c’est juste moi et mon mari. Nous sommes cette église maintenant. Et Dieu merci, maintenant, de nombreux autres chrétiens de tout le pays viennent aider.

Mais nous avons besoin de ressources humaines. Nous avons besoin de personnes qui sont avec nous. Veuillez prier. Merci de prier pour que Dieu envoie les bonnes personnes pour continuer ce travail. » 

Ekener dit que maintenant, plus que jamais, il est important de prier pour un mouvement du Saint Esprit.

« Ils prient grâce à Dieu. Mais je vous demanderais de prier pour de nombreuses rencontres divines avec Jésus », a-t-il déclaré. « Il peut atteindre. Il n’a pas besoin d’être diffusé. Nous le savons tous. Il peut atteindre tous les humains par Son Saint-Esprit avec des visions, des rêves et des consolations indicibles pour le cœur humain. Alors priez simplement pour que les gens trouvent du réconfort en Dieu. »

Colette : Prions effectivement pour l’Église Corps de Christ dans toute la Turquie, comme pour la Syrie.